Brûlé Etienne Fondateur de cette ville de Penetanguishene, Ontario, Canada (1610)

HISTOIRE DU CANADA

Étienne Brûlé est un aventurier français né vers 1592, à Champigny-sur-Marne, à l’est de Paris, mort vers juin 1633 au Canada1.

 Fondateur de cette ville de Penetanguishene, Ontario, Canada (1610)

 

Lieu de mariage de William Arbour et Elizabeth Baron. William et le fils de Basile Arbour et petit-fils de Jean-Baptiste Arbour et Emilie Dorval de St-Paul de Joliette

Étienne Brûlé est un aventurier français né vers 1592, à Champigny-sur-Marne, à l’est de Paris, mort vers juin 1633 au Canada1.

Parti très jeune pour la Nouvelle-France, sans doute dès 1608, il fut le premier truchement (interprète) de Samuel de Champlain en langue huronne. Menant une vie de coureur des bois, il séjourna chez les Amérindiens de 1611 jusqu’à sa fin tragique dont il est impossible de préciser la date, postérieure à 1630 selon toute vraisemblance.

Travaillant pour le compte de compagnies des fourrures qui le rémunéraient pour persuader les tribus d’amener leurs peaux à la traite, il n’en demeura pas moins très indépendant, et sa vie reste entourée de mystères. Véritable personnage de romans d’aventures, il partagea la vie des Hurons, s’habillant comme eux, prenant femmes indiennes, ayant totalement adopté leurs mœurs, leur morale et leur mode de vie.

Durant toutes ces années, il visita de nombreuses contrées, allant vers les Grands Lacs canadiens (lac Supérieur, lac Érié…), se rendant plus au sud vers l’actuel État de Pennsylvanie, poussant également vers le Nord du pays Huron.

Étienne Brûlé fut le premier Européen à s’aventurer dans ces contrées : un périple cependant difficile à définir, car il ne nous a personnellement laissé aucune trace écrite, aucune carte de ses pérégrinations. Mais il est indiscutable qu’il voyagea dans des lieux dont la paternité de la découverte fut plus tard attribuée à d’autres.

En 1629, après la reddition de Québec aux Anglais, il se mit au service des frères Kirke.

Dans le dernier écrit de Champlain, il est dit qu’il a trahi le roi et la patrie. Ces mots ne sont pas de Champlain mais de « troisième main », probablement de prêtres jésuites.

Accusé, il ne subit jamais de procès ni n’eut l’occasion de se défendre: on doit donc le considérer innocent de cette accusation. Accusé de trahison par Champlain, il repartit alors pour le pays des Hurons. Aucun Européen ne devait le revoir vivant. Il fut assassiné par un (ou plusieurs) membre(s) de la tribu huronne de l’Ours, pour un motif que nous ne connaîtrons jamais, et mangé par ceux-là même dont il avait partagé la vie pendant plus de vingt ans.

Il est souvent considéré comme le premier Européen ontarien. Un parc et une école publique francophone de Toronto portent son nom. Les historiens croient également qu’il fut le premier Européen à visiter ce qui est maintenant l’état américain du Michigan (en 1622).

 

By René Arbour

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